Borneo: orangutans, sea-gypsies and the robbing of breath for all the right and wrong reasons

By Emma. Cliquez ici pour l’article de Damien. Click here for photos of there.
Growing up, Michaela Strachan was my idol. After school, I sat enthralled as she walked with elephants, dived beyond reefs in search of hammerhead sharks, rehabilitated orangutans in Borneo and crept through the rainforest to find mountain gorillas in Uganda. I thought she was incredible and well, if I couldn’t be James Bond, Michaela Strachan seemed to be a pretty good alternative option! So when the possibility travel to Borneo (and basically channel my inner -Strachan) arose, I nearly leapt out of my skin with enthusiasm. Yup, I think it’s fair to say that excitement crackled to the end of every single nerve. One word: orangutans!!

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Bornéo: la canopée du Kinabantang et le récif de Sipadan

Par Damien. Click here for Emma’s Bornéo. Et cliquez ici pour parcourir l’album photo!

Petite improvisation d’itinéraire, nous arrivons aujourd’hui sur l’île de Bornéo, plus précisément dans l’Etat de Sabah, dans la partie Nord de l’île qui appartient à la Malaisie (la plus grande partie Sud fait quant à elle parti de l’Indonésie, alors qu’une minuscule partie à l’Ouest constitue à elle seule le Sultanat de Brunei). Voilà pour l’intro géographique, sans plus tarder, nous prenons un bus vers l’Est du Sabah, et nous voici partis à la poursuite des célèbres orang outans de Bornéo!

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Myanmar: faded difficulties and a flump of curiosity cured

By Emma. Cliquez ici pour l’article de Damien. Click here, here, here and here for photos of there.
Myanmar, for me, has always been a shut-away land far, far away, a place of tigers and rhinos and political prisoners. It has been a land of other names, a kingdom dissolved in colonial power, and a hard-won independence smothered by a military junta. It has been a golden land in shadow, the subject of international sanctions and a muse for a cobwebbed Master’s dissertation. For months I had researched the legal and moral implications of those sanctions and though those crumbs of fact and opinion had long since drifted from my grasp, my curiosity for this forbidden place remained. Myanmar’s borders are now open to tourists, a door to a secret garden creaking open.

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Myanmar: 1 lac, 2000 temples

Par Damien. Click here for Emma’s Myanmar. Et cliquez ici, ou , ou encore ici pour les albums photos.

Tout juste remis du coup d’Etat thaïlandais, on arrive maintenant au Myanmar. Et si la Thaïlande nous a semblé un des pays les plus faciles à visiter, bien lotis dans une bulle de confort, et bien nourris aux spécialités locales épicées, nos deux semaines au Myanmar s’annoncent tout de suite beaucoup plus « sport ». En regardant aussi bien le PIB par habitant que l’Index de développement humain, on est ici parmi les pays les plus pauvres de notre itinéraire, au coude à coude avec le Népal. Après des années d’embargo et de sanctions internationales, le tourisme ici est encore relativement récent, et se développe doucement, encore bien loin d’un tourisme “de masse”, un voyage au Myanmar sera donc forcément une petite aventure, pas toujours facile au niveau logistique, mais c’est aussi le charme de ce genre de destination, encore préservée de certain aspects de la globalisation, où il sera par exemple impossible de trouver des chaînes américaines telles McDo ou KFC (personne n’échappera cependant au pire de la mondialisation: les “phénomènes” genre Gangnam Style et autre Angry Birds, visibles quelque soit l’endroit de la planète, le plus isolé soit-il…)

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