Varanasi, ou l’expérience ultime du voyage en Inde

Par Damien. Click here for Emma’s Varanasi. Et cliquez ici pour l’album!

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Traversée par le Gange, Varanasi (aussi connu sous ses anciens noms de Benares, ou encore Kashi) est l’une des villes les plus sacrées de l’Inde, car c’est ici que des centaines de corps sont chaque jour déposés pour y être incinérés, le bûcher pesé, tarifé et préparé en plein air sur l’un des “ghats”, le long du fleuve, assurant au défunt la fin du cycle de réincarnations, et donc d’atteindre leur équivalent du “nirvana”.

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Le côté macabre du spectacle est en contraste avec la sérénité bienveillante du fleuve, toujours si calme et reflétant parfaitement les lumières chaudes des couchers et levers du soleil (à admirer depuis une barque bien sûr).

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Malgré sa beauté, la ville nous prend quelque peu par la gorge. La poussière des rues mêlée de pollution, les parfums de cuisine mêlés aux reflux d’égouts, la fumée du bois de santal mêlé à l’odeur de chair brûlée, les ruelles servant de poubelle où les vaches (sacrées) viennent manger les déchets…

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On est par ailleurs pris à la gorge au premier degré car c’est en arrivant ici qu’on tombe tous les deux malades d’une bonne grosse angine, anecdotique, à moins que notre état légèrement affaibli n’interfère avec notre jugement quant à la découverte de ce lieu si spécial et si mythique de l’Inde.

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Avec du recul, on oubliera les quelques désagréments, et Varanasi restera certainement la ville du Gange et son eau sacrée, certes dissolvant les cendres qui flottent à sa surface près des ghats crématoires, mais baignant également les corps bien vivants des enfants comme des moins jeunes, dans un rituel assez émouvant où l’on vient se purifier dans l’eau du Gange, en famille ou entre amis, dans un concert de sourires et de couleurs, alors qu’un peu plus loin les blanchisseurs bâtent leur linge, et qu’à peine plus loin les vaches se baignent, toujours cette même eau, sans discrimination entre petits et grands, homme ou animal, propre ou sale, vivant ou mort.

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On adore ou on déteste, probablement un peu les deux à la fois le plus souvent, mais à coup sur Varanasi ne laisse jamais indifférent.

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